Robert Mapplethorpe

Nova York, 1946 – Boston, Massachusetts, 1989

Artista centrat en la fotografia com a mitjà d’expressió, entre el 1963 i el 1970 estudia dibuix, pintura i escultura a l’Institut Pratt, prop de Brooklyn. Influenciat per creadors com el nord-americà Joseph Cornell i el francès Marcel Duchamp, comenta a experimentar amb el collage i crea joieria i objectes artístics. Els seus inicis en la fotografia tenen lloc a finals de la dècada dels seixanta, quan s’interessa per les tècniques de manipulació de la imatge fotogràfica ja impresa.

A les seves primeres obres recorre a la tècnica del collage per als quals utilitza retalls de revistes de contingut sexual que després fotografia amb la càmera per aconseguir la imatge final, iniciant-se així en el maneig de la Polaroid.  Adquireix el 1970 una càmera Polaroid amb la qual realitza senzills autoretrats en blanc i negre i incorpora les seves pròpies fotografies als collages. Continua explorant noves vies –sempre dins el retrat–amb altres càmeres de format mitjà, com la Hasselblad, i comença a captar imatges del seu cercle d’amistats, músics, artistes, estrelles del cinema porno, l’alta societat…, fins que arriba a ser conegut per les seves fotografies amb un simbolisme homosexual explícit.

Mapplethorpe aconsegueix un gran domini tècnic de la il·luminació a les seves cuidades composicions, en les quals predominen l’equilibri i la perfecció, per derivar en la majoria dels casos cap a la immaterialitat de l’objecte representat i la inexpressió del rostre captat. Gèneres clàssics com el nu (masculí i femení), la natura morta, les flors i el retrat d’estudi d’artistes i celebritats, es mantenen al llarg de la seva trajectòria.

El 1986 li diagnostiquen la malaltia de la sida i continua treballant fins a la seva mort, esdevinguda el 1989; un any abans, crea The Robert Mapplethorpe Foundation amb l’objectiu de promoure la fotografia –a través de publicacions, exposicions i beques– i de col·laborar econòmicament en la investigació contra la sida/VIH.

Nombrosos centres d’art han dedicat exposicions a la seva obra: Centre Pompidou (París, 1983), Institut of Contemporary Arts (Londres, 1983), Australian Center for Contemporary Art (Victòria, 1985), Whitney Museum of American Art (Nova York, 1988), Solomon R. Guggenheim Museum (Nova York, 1994), Centro de Arte Contemporáneo de Málaga (2009), Es Baluard Museu d’Art Modern i Contemporani de Palma (2009) i Los Angeles County Museum of Art (2013) en són una mostra. Les seves obres es troben en col·leccions com les del Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía (Madrid), Es Baluard Museu d’Art Modern i Contemporani de Palma, Solomon R. Guggenheim Museum (Nova York), Tate (Londres), Museum of Modern Art (Nova York), Los Angeles County Museum of Art¬J. Paul Getty Trust, per exemple.

Obres a la col·lecció